Masai Mara, the Birthplace of Safari

Only those who experience the beautiful African landscape, its colours, the sounds and the peaceful order of Mother Nature will understand the meaning of African nostalgia that will hit from time to time and make you want to go back.
After all many scientists believe humans originated there, living alongside wild animals in the vast Savannah landscape, so the primordial part of our brain will feel home there, no matter how dynamic and cosmopolitan is the city you come from.
So when I had a chance to visit the most important national reserve of Kenya, the Masai Mara, I could not hide my excitement. After the overnight flight from Italy I had to wait many hours before boarding the small Cessna light aircraft that would fly me to the Keekorok airstrip, in the southern part of the reserve close to the border with Tanzania.

 

ติดอกติดใจการเที่ยวซาฟารีแต่เมื่อครั้งฮันนีมูนที่ แอฟริกาใต้เมื่อสามปีก่อน ทุ่งหญ้าสะวันนาอันกว้างใหญ่เต็มไปด้วยฝูงสัตว์ป่า ความสวยงามของอาทิตย์อัสดงบนฉากท้องฟ้าสีแดงเรื่อ ความรู้สึกที่ได้เป็นส่วนหนึ่งของธรรมชาติอันอัศจรรย์นี้เองทำให้ห้ามใจที่จะกลับไปอีกไม่ไหว และครั้งนี้ก็พิเศษไม่แพ้ครั้งก่อน จุดหมายของเราคือ Masai Mara อุทยานแห่งชาติของประเทศ Kenya หนึ่งในสถานที่ในฝันของนักท่องเที่ยวที่ชื่นชอบการผจญภัยและอยากเห็นสัตว์ป่าอย่างใกล้ชิดสักครั้งในชีวิต
อุทยานแห่งชาติ Masai Mara นั้นอยู่ติดกับอุทยานแห่งชาติ Serengeti ของประเทศ Tanzania จะเหมาว่าเป็นพื้นที่เดียวกันแค่ถูกแบ่งออกจากกันโดยเส้นพรมแดนของสองประเทศก็ว่าได้ ทุ่งสะวันนาแห่งนี้จึงกว้างใหญ่เหลือคณาและเป็นที่อยู่ของสัตว์ป่าจำนวนมาก มีฝูง wildebeest (วิลเดอบีสต์) สัตว์รูปร่างคล้ายวัว มีเขาโค้ง และมีเครายาว วิ่งอพยพข้ามประเทศไปมาเป็นไฮไลต์ของการเที่ยวซาฟารีแห่งนี้ เราไม่ได้มาในช่วงฤดูอพยพ (เดือนสิงหาคม) จึงไม่มีโอกาสได้เห็นภาพนั้น ขอเก็บทดไว้ในการมาเที่ยวครั้งต่อไป

 

And if you have ever been to a safari, you will know that there is no such thing as a boring transfer to the hotel, the adventure starts the moment you step foot on the ground.
As our driver and guide picked us up, black clouds started to gather soon turning into a tropical downpour, making our drive to the hotel all more interesting. Taking advantage of the rain, a large pride of lions started to move from one area to another, crossing our path and giving me an amazing opportunity for some pictures.
Rainy time is ideal for them, since other animals find it harder to smell their scent so they can move before dusk and be in a better position for their night hunting. This is the best welcome I could have wished for, almost as they came to say hello to us. But our journey from Europe had already been long and tiring, so finally arriving at our luxury tented camp was a fantastic relief.

 

หลังจากเดินทางข้ามคืนมาจากอิตาลี ก็มาต่อเครื่องที่เมืองหลวง Nairobi เครื่องบินเล็ก Cessna light aircraft พาเรามุ่งหน้าสู่ Keekorok airstrip ลานบินขนาดเล็กกลางทุ่งสะวันนา เครื่องลงจอดก่อนที่ฝนจะลงพอดี ไกด์สองคนที่มารอรับพาเราขึ้นรถจี๊ป 4WD แล้วรีบบึ่งออกไปยังที่พัก เพราะจากนี่ต้องใช้เวลาเดินทางอีกประมาณ 30-40 นาที

ระหว่างนั้นฝนก็เริ่มเทลงมา ไกด์กลัวเราเหนื่อยจากการเดินทางก็ยิ่งเร่งสปีดเพื่อให้ถึงที่พักโดยเร็ว แต่ก็ไม่วายมีเรื่องให้ต้องหยุดชะงักจนได้… เมื่อมีสิงโตตัวเมียและลูกๆฝูงใหญ่นับรวมทั้งหมดได้ 13 ตัว อาศัยช่วงฝนตกเคลื่อนฝูงย้ายตำแหน่งที่พัก ไกด์บอกว่าฝนจะกลบกลิ่นของพวกมันทำให้สัตว์ชนิดอื่นไม่ได้กลิ่นและไม่ได้ทันระวังตัว เป็นจังหวะเหมาะในการหาที่มั่นใหม่เพื่อเตรียมออกล่าเหยื่อตอนกลางคืน ตื่นเต้นเร้าใจตั้งแต่ยังไม่ถึงที่พัก ช่างเป็นเกียรติเสียนี่กระไรที่ได้รับการต้อนรับจากเจ้าป่าแห่งท้องทุ่งมาไซมาร่า! นี่แหละค่ะความสนุกของซาฟารี เราไม่รู้เลยว่าเมื่อไหร่ ตรงไหน จะมีอะไรเกิดขึ้น ตลอดทั้งทริปคือความสนุกตื่นเต้นชนิดที่ห้ามกระพริบตา

 

Sala’s Camp will take the concept of camping to a new level, with only a handful of tented rooms it manages to find the right balance between comfort, personal touch and natural feel.
Breakfast is delivered to our room through a small window. Lunch, dinner and afternoon tea are served in the main tent, where some of their staff is always ready to take care of you. And when not on a safari drive, the private plunge pool is the perfect place to relax and keep an eye on the baboons across the river.
Those cheeky animals will follow your movements and if they have a chance they will try to raid your tent looking for food; luckily they go to sleep at night but lions and leopards will start their hunting, as such all movements around the resort after sunset are to be escorted. It is the wild after all, no fences, no barriers, we come here to be in the Nature.

 

เราพักกันที่ Sala’s Camp เป็นเต๊นท์แคมป์แบบลักชัวรี่ที่มีแค่ 7 หลัง แต่ละหลังมาพร้อมสระว่ายน้ำส่วนตัวและเครื่องอำนวยความสะดวกครบครัน จนแทบจะลืมไปว่าตอนนี้เรากำลังอยู่กลางท้องทุ่ง ด้านหน้าเต๊นท์เป็นลำธารเล็กๆที่ที่สัตว์น้อยใหญ่แวะเวียนมาดื่มน้ำ ทำให้เราสามารถเห็นสัตว์เหล่านั้นได้จากห้องพักเป็นโบนัสพิเศษ
อาหารเช้าจะมีคนนำมาเสิร์ฟให้ที่ห้องตามเวลาที่กำหนดโดยจะยื่นผ่านช่องเล็กๆของเต๊นท์ เพื่อไม่เป็นการรบกวนเผื่อเรายังไม่ตื่น ส่วนอาหารกลางวัน ชายามบ่าย และอาหารเย็นจะถูกเสิร์ฟที่เต๊นท์หลักซึ่งเป็นเสมือนล๊อบบี้โรงแรม ค่าอาหารทุกมื้อ เครื่องดื่ม และกิจกรรมรวมอยู่ในราคาที่พักแล้ว พนักงานทุกคนให้การบริการและดูแลต้อนรับอย่างดี ฝีมือทำอาหารของเชฟก็อร่อยไม่เบา รู้สึกอบอุ่นและมีความสุขมากตลอดสี่คืนที่พัก แต่ถึงจะรู้สึกปลอดภัยแค่ไหนต้องไม่ลืมว่าเราอยู่ท่ามกลางสัตว์ป่า ฉะนั้นทุกเช้าและเวลากลางคืนจะมีพนักงานถือไฟฉายและอุปกรณ์ป้องกันตัวหน้าตาละม้ายหอก คอยรับ-ส่งที่เต๊นท์เป็นประจำ
มีสัตว์อยู่ชนิดนึงที่เราต้องคอยระวังเป็นพิเศษ ไม่ใช่เสือ ไม่ใช่สิงโต ไม่มีพิษร้ายแต่อันตรายไม่เบา มันคือ “ลิงบาบูน” ค่ะ พวกมันฉลาดมาก รู้ว่าที่พักคือแหล่งอาหาร มันก็จะป้วนเปี้ยนกันอยู่ที่ต้นไม้ใหญ่ข้างลำธารฝั่งตรงข้าม พอเห็นเราออกจากเต๊นท์เพื่อไปทานข้าว มันจะรีบฉวยโอกาส หาทางเข้ามาในเต๊นท์เราเพื่อคุ้ยหาของกิน เห็นกับตาตอนที่พวกมันพากันข้ามลำธารกลับอีกฝั่ง โดยมีเพื่อนๆบนต้นไม้พากันส่งเสียงตะโกนโหวกเหวก “เห้ย พวกมนุษย์กลับมาแล้วเว้ย ออกมาเร็ววว” คาหนังคาเขาขนาดนี้ ไม่ต้องฟังภาษาลิงเข้าใจก็พอเดาออก กลับเข้าเต๊นท์ ข้าวของโดนรื้อจริงๆด้วย ดีที่เราไม่มีอาหารหรือขนมอะไร มันเลยไม่ได้อะไรไป เดาว่ามันแอบเข้ามาตรงช่องที่ทำไว้เสิร์ฟอาหารเช้า พนักงานคงปิดไม่สนิทมันเลยเปิดเข้ามาได้ วันดีคืนดีก็แอบมาเล่นแถวสระว่ายน้ำ วุ่นวายจริงไอ่เจ้าลิงพวกนี้!

 

The daily routine is pretty similar each day, wake up around 6am for a quick breakfast before heading on a morning game drive, back for lunch and relaxation, before heading out later in the afternoon for another drive before dinner.

We were lucky to have a private car for ourselves, so our driver and guide could take great care of us. Each morning we would stop for a bush breakfast, and each evening to enjoy a cold beer during sunset. The rest of the time we are “hunting” for animals, but of course my only weapon is my camera!
The magic of witnessing all those animals carrying on with their life, makes me realize we share an amazing planet with so many species, and it is our duty to care and protect them as much as we can.

 

ตารางชีวิตในทุ่งมาไซมาร่าในแต่ละวัน เริ่มต้นตอน 6 โมงเช้า รถจี๊ปส่วนตัวพร้อมคนขับหนึ่งคนและไกด์หนึ่งคน พร้อมที่จะพาเราออกตะลุยส่องสัตว์และชมความงามของทิวทัศน์แอฟริกา ทริปนึงจะใช้เวลาประมาณ 3 ชั่วโมง เรียกได้ว่าเต็มอิ่ม มีการพักเบรคหนึ่งครั้งโดยไกด์จะหาที่ทำเลเหมาะเพื่อจัดโต๊ะปิกนิกเล็กๆให้เราทานอาหาร ไกด์จะเป็นคนทอดไข่-เบคอน วัฟเฟิล และเสิร์ฟชา-กาแฟร้อนๆ ให้เรานั่งทานแบบสบายอารมณ์อยู่ท่ามกลางธรรมชาติและสัตว์ป่า จบเกมแรกก็ขับกลับที่พักเพื่อทานอาหารกลางวัน จิบชายามบ่าย และพักผ่อนตามอัธยาศัย เจอกันอีกทีตอนเกมที่สองประมาณบ่าย 3 โมง มีจอดชมวิวพระอาทิตย์ตกพร้อมเสิร์ฟเครื่องดื่มเย็นชื่นใจอีกครั้ง ก่อนที่จะพากลับที่พักเพื่อทานอาหารค่ำ เป็นอันจบวัน

เรามีโอกาสได้เห็นสัตว์ป่าค่อนข้างใกล้เพราะพวกมันเคยชินกับรถจี๊ปที่วิ่งแล่นไปมา มันรับรู้ว่าเจ้าสิ่งนี้ไม่ทำร้ายมัน แต่เราก็ต้องระวังไม่ส่งเสียงดังหรือขยับตัวมากนักเพราะสัตว์ป่าก็คือสัตว์ป่า พวกมันยังมีสัญชาตญาณนักล่าอยู่เต็มตัว ไม่ควรแหย่หรือทำให้พวกมันตกใจ ซาฟารีไม่ใช่สวนสัตว์ ทุกตัวใช้ชีวิตตามวัฏจักรเฉกเช่นสัตว์ป่าทั่วไป บางครั้งเราอาจได้เห็นการล่า การต่อสู้เอาตัวรอด และซากศพของเหยื่อที่มีนกแร้งรุมทึ้ง

 

The great thing about a safari is the feeling of adventure, you never know what you are going to see or when you are going to see, so when I admire a pride of lions hunting, mommy and baby elephants walking at sunrise, big herd of buffalo enjoying the mud or young cheetah brothers chilling under the sun, I feel the need to thank Mother Nature for her kindness.
It’s not all rosy though, one day we got stuck in the mud for a couple of hours, trying to locate a solitary leopard that went hiding in a ditch. It took several attempts and a rescue car to get us out, but that is a small price to pay for such abundance of beauty and bliss.
So even now writing those words, I have that feeling of nostalgia that wants me to go back to this heaven, this magic place where humans for once are not running the show, but simple witness of the law of Nature and the fascinating rules of Animal Kingdom.

 

การได้เห็น Big five สัตว์ใหญ่ 5 ชนิด (สิงโต, เสือดาว, แรด, ช้าง และควายแอฟริกา) คือจุดหมายของผู้ที่มาซาฟารีทุกคน แน่นอนว่าที่มาไซมาร่ามีให้เห็นครบ ภาพประทับใจของช้างแม่ลูกสองพากันเดินเล่นตอนพระอาทิตย์ขึ้น ฝูงควายแอฟริกากว่า 500 ตัวที่กำลังพักผ่อนเล่นโคลน เสือชีต้าสี่พี่น้องนั่งพักหลบแดดใต้ต้นไม้ เสือดาวนอนอ้อยอิ่งอยู่บนกิ่งไม้ มากกว่าความตื่นเต้นคือความน่าอัศจรรย์ในทุกสิ่งที่ธรรมชาติเสกสรรปั้นแต่ง ทุกขณะล้วนเป็นความทรงจำที่น่าประทับใจ

เส้นทางไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบซะทีเดียว ฝนตกในบางวันทำให้พื้นที่บางแห่งเป็นโคลนตม รถเราติดหล่มถึงสองครั้ง ต้องวอขอความช่วยเหลือจากรถคันที่อยู่ใกล้ๆ มีครั้งหนึ่งที่เจ้าเสือชีต้าล่อรถมาติดหล่มได้ถึง 8 แปดคันพร้อมกัน ทั้งพนักงานทั้งนักท่องเที่ยวต่างลงแรงไปช่วยกันเข็น โดนโคลนกระเด็นใส่เละเทะไปตามๆกัน ถึงกระนั้นมันก็ยังเป็นโมเม้นท์ที่น่าจดจำและทำให้เราอดขำไม่ได้เวลานึกถึง
การมาเที่ยวซาฟารีนั้นนอกจากความสนุกและประสบการณ์ที่น่าจดจำไม่รู้ลืม เรายังได้เรียนรู้ว่าพลังแห่งธรรมชาตินั้นช่างยิ่งใหญ่ เหนือการควบคุมใดๆ และมีความสำคัญขนาดไหน ไม่ใช่แค่กับมนุษย์เราแต่ยังมีสัตว์ป่าอีกกว่าร้อยพันชนิดที่ต้องพึ่งพาและอาศัยอยู่ สุดท้ายอยากขอบคุณอาณาจักรสัตว์ป่าและธรรมชาติอันงดงามแห่งนี้ หวังว่าเราจะเป็นส่วนหนึ่งของกันและกันแบบนี้ตลอดไปนะ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: