We planned a road trip across northern Spain, from the North-Western region of Galicia to the North-Eastern Basque countries, and it was difficult to choose between the coastal road or a more southern route. At the end I decided to travel inland, to explore a bit more the heart of this beautiful countries, its hills and grasslands, and obviously some historical cities.

อิ่มเอมกับการตามรอยนักแสวงบุญไปยังจุดสิ้นสุดของโลกแล้ว เราก็พร้อมตะลุยขับรถเที่ยวภาคเหนือของสเปนกันต่อ ภูมิประเทศทางเหนือนั้นอุดมไปด้วยแนวเขาเขียว สภาพอากาศจึงค่อนข้างชื้นและครึ้มฟ้าครึ้มฝน จนหลายต่อหลายคนบอกว่า “ที่นี่ไม่ใช่สเปน” ไหนจะภาษาท้องถิ่นที่มีไม่น้อยกว่า 5 ภาษา แวะกดตู้เอทีเอ็มทีถึงกับมึนงงในอ๊อปชั่นภาษาที่มีให้เลือก ทริปนี้เราใช้เวลาหนึ่งอาทิตย์ในการออกค้นหาเมืองน่าสนใจในถิ่นสเปนเหนือ และเราก็คิดว่า “เรามาถูกทางแล้วค่ะ”

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

After crossing the mountain range just east of Santiago, we descended towards the vast plains of Spain, the scenery changed instantly and also did the weather, feeling a lot warmer and sunnier the more we drove.

Our first stop to stretch the legs was Bodega Estefania, a little wine producer we discovered during a dinner in Berlin, located in the small Bierzo wine region. The lady that welcomed us was super friendly and clearly pleased we paid them a visit, considering this area is normally overlooked by tourists.

ออกสตาร์ทที่ Santiago เราขับรถข้ามเนินเขาน้อยใหญ่มาจนถึงที่ราบขนาดกว้างของสเปน เมฆฝนบนฟ้าเริ่มบางตา และเริ่มรู้สึกได้ถึงอากาศที่ร้อนอบอ้าวตามแบบฉบับสเปนแท้ๆ ที่หมายแรกคือแคนทีนไวน์ Bodega Estefania ที่อยู่ในแคว้น Bierzo เรื่องของเรื่องมีอยู่ว่า เราสองคนเคยได้ชิมไวน์ตัวนี้ที่ร้านอาหารแห่งหนึ่งในเบอลินแล้วเกิดติดใจ ไหนๆมาถึงแหล่งผลิตแล้วเลยอยากจะซื้อติดไม้ติดมือกลับบ้านเป็นที่ระลึก เราจึงแวะเข้าไปโดยไม่ได้ทำการนัดหมายใดๆ แต่ก็ได้รับการต้อนรับอย่างดีจากผู้ดูแลพร้อมพาทัวร์ชมการผลิตพอสังเขป อันที่จริงแคว้น Bierzo เป็นแหล่งผลิตไวน์ชั้นดีแห่งหนึ่งของสเปน บรรดาคอไวน์คงร้องอ๋อถ้าบอกว่าแคว้นนี้เป็นแหล่งผลิตไวน์แดง Mencia นั่นเอง

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

2905

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Lunch was booked at El Capricho, a hideaway for meat lovers located in a underground cellar at the outskirts of a rural town in the middle of nowhere. This is the kind of place you would never find by yourself, but after a couple of international food critics rated this the best meat on the Planet, I had to find it to give it a try.

Their steaks, or “chuleta de buey” as they call it here, is unique as the animals are allowed to grow much older and bigger at their own farm, and their meat are aged for longer, giving it a distinctive smell and buttery taste. My verdict: interesting to try but really not my thing.

จากที่เราได้ทำการค้นคว้าหาข้อมูลก่อนเดินทาง จึงได้พบว่าเส้นทางโร้ดทริปเส้นนี้มีขุมทรัพย์ซ่อนอยู่ นั่นก็คือ ร้านสเต๊กที่นักชิมอาหารระดับโลกหลายคนยกให้เป็นที่สุดของโลก (การันตีซะขนาดนี้พี่จะพลาดได้ไงเล่า!?) ร้านสเต๊ก El Capricho ตั้งอยู่กลางทุ่งหญ้ากว้างในเมืองชนบทเล็กๆที่ไม่น่าจะมีใครขับรถผ่านมาเจอได้ คุณสามียังต้องเช็คแล้วเช็คอีกว่าที่ขับมานี่ไม่ได้มาผิดทาง ชื่อเรียกของสเต๊กที่นี่คือ chuleta de buey มีเอกลักษณ์ตรงที่เขาจะเลี้ยงวัวในฟาร์มเป็นเวลานานกว่าฟาร์มทั่วๆไป ตามปกติอายุเฉลี่ยของวัวที่นำมาทำเนื้อสเต๊กคือ 3 ปี แต่ที่นี่จะปล่อยให้วัวโตไปจนถึงอายุ 5-17 ปี และจะหมักเนื้อวัวที่ได้ต่อไปอีกเกือบห้าเดือน เนื้อสเต๊กที่ได้จึงมีกลิ่นและรสชาติแตกต่าง รู้สึกได้ว่าเนื้อมีเท๊กซ์เจอร์ลื่นๆมันๆคล้ายเคลือบด้วยเทียนและมีกลิ่นหอมของเนย คงเกิดจากวิธีการหมักและอายุของเนื้อวัว รสชาติจัดว่าดีค่ะ แต่ไม่ติดใจสักเท่าไหร่ เพราะยังไง๊ยังไงสเต๊กเนื้อนุ่ม ริ้วสวย ละลายในปากอย่างมัสซึซากะก็ยังคงครองอันดับหนึ่งในใจอยู่

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Processed with Snapseed.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

The pretty town of León where we stopped overnight was lively and full of character, but we were so tired from the long trip that we did dedicate much time to enjoy the nightlife. It was still pleasant to walk in the evening and see the local way of life, shop a little and enjoy a drink in the lovely square.

เราแวะนอนหนึ่งคืนที่ León เมืองเล็กๆที่มีคาแรคเตอร์ เสียดายที่เรามีเวลาแค่ช่วงเย็นเพื่อออกมาเดินเล่นชมเมือง ถนนสายหลักของเมืองเป็นที่ตั้งของอาคารเก่าแก่ของรัฐบาล ธนาคาร สวนสาธารณะ และร้านค้า ตกดึกทั้งคนท้องถิ่นและนักท่องเที่ยวต่างเฮกันออกมาลิ้มลองเมนู tapas และดื่มแชงเกรียที่จัตุรัสกลางเมือง บรรยากาศครื้นเครงสนุกสนาน สามทุ่มแค่เพิ่งเริ่มสตาร์ทตามเวลาชาวสแปนิช ราตรีนี้จึงยังอีกยาวไกลนัก

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Processed with Snapseed.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Processed with Snapseed.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

The following day we hit the road again and visited Burgos, and I must say I fell in love with this city. It was really pleasant to walk around, entering through the white stone gate that looked like a castle in itself, and exploring this ancient town full of history and character. The highlight of the visit was the cathedral, I can honestly say it was the most magnificent church I have seen so far, and considering I lived in Rome, that is quite a statement.

มาถึงเมืองที่เราชอบมากอีกเมืองหนึ่ง Burgos เมืองถูกโอบล้อมด้วยประตูกำแพงเมืองสีขาวขนาดใหญ่และมีโบสถ์สวยสง่าดูราวกับปราสาทของวอลท์ดิสนีย์ โบสถ์ที่นี่สวยมากจริงๆค่ะ สวยซะจนอยากนั่งอยู่แต่ในนี้ไม่ออกไปไหน ถ้าให้สรุปสั้นๆเกี่ยวกับเมืองนี้กล้าพูดเลยว่าแค่มาดูโบสถ์อย่างเดียวก็คุ้มแล้วค่ะ

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Processed with Snapseed.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Processed with Snapseed.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

After driving though Rioja we finally arrived in Pamplona, a city known for the San Fermin Festival held in July, or the Running of the Bulls.

This week-long festival is the craziest party I have ever heard of, thousands of people line up the street, drinking, dancing, partying all night long. But the real thrill is when, on a pre-defined track, filled with people, big and angry bulls are released so everybody has to run, climb walls or do whatever they can to avoid getting trampled or seriously hurt.

Visiting in September the festival was not happening, but this event has pretty much defined the town, most tourists want to take home some souvenirs, visit the bull arena or just walk along the infamous track, without having to look behind their backs. To me this is the better option too.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA Processed with Snapseed.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

เคยฝันแต่วัยเด็กว่าอยากไปดูการต่อสู้ของมาทาดอร์กับวัวกระทิงที่ประเทศสเปน แต่ที่เมือง Pamplona แห่งนี้ มันตื่นเต้นปนหวาดเสียวกว่านั้นขึ้นไปอีก เพราะในเดือนกรกฎาคมของทุกปีเมืองนี้จะจัดเทศกาลใหญ่ประจำปี San Fermin Festival หรือที่รู้จักในนาม Running of the Bulls ซึ่งก็คือการปล่อยวัวกระทิงออกมาวิ่งบนถนนในเมือง โดยมีผู้คนออกมาวิ่งหนีตายกันอย่างสนุกสนานปนทุลักทุเล (ขอย้ำว่าเขาจัดให้วิ่งบนถนนจริงๆที่มีร้านค้า บาร์ ร้านกาแฟ ไม่ใช่ถนนที่จัดทำขึ้นพิเศษแต่อย่างใด) แน่นอนว่ามีคนบาดเจ็บและบางรายถึงขั้นเสียชีวิต แต่ทางเมืองก็ยังคงรักษาประเพณีนี้สืบทอดต่อมา ใครที่ออกมาวิ่งก็ถือว่าสมัครใจเองจึงต้องยอมรับผลที่ตามมา แค่คิดยังเสียวสันหลังขนาดนี้เชื่อไหมคะว่าปีๆนึงมีคนรวมใจมาวิ่งงานนี้เป็นพันๆคนทีเดียว

เทศกาลนี้ถูกจัดขึ้นยาวนานเป็นอาทิตย์เพื่อให้ผู้คนออกมาดื่มกินและปาร์ตี้กันสุดเหวี่ยง เราไปในช่วงเดือนกันยายนจึงไม่ได้เห็นกับตาว่าบรรยากาศเป็นเช่นไร ได้แต่เดินถ่ายรูปชมเมืองตามรอยเส้นทางสายกระทิงดุอย่างปกติสุข ไม่ต้องวิ่งหนีตาย ไม่ต้องคอยพะวงว่าจะมีตัวอะไรวิ่งตามหลังมา และเราก็มั่นใจว่าเราชอบวิถีของชนชาวศิวิไลซ์แบบนี้มากกว่าเป็นไหนๆ ส่วนใครที่คิดว่าชีวิตช่างน่าเบื่อ ไม่มีอะไรตื่นเต้นเร้าใจ ก็อยากจะขอเชิญให้มาวิ่งเล่นกับเหล่าเดอะแก๊งกระทิงดุเพื่อหาแรงบันดาลใจใหม่ๆดู แล้วอย่าลืมกลับมาเล่าสู่กันฟังบ้างนะคะ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s